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Cultivos de coca no son los mayores causantes de la deforestación

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Una investigación en los bosques del Amazonas de Colombia, Perú y Bolivia muestra que la mayor parte de la deforestación no es causada por cultivos de coca, sino por los planes de infraestructura inconclusos que se dieron durante los años sesenta para abrir la frontera amazónica mediante proyectos de desarrollo y construcción de carreteras.

Liliana Dávalos, profesora de Ecología y Evolución de la Universidad de Stony Brook (Nueva York), y Dolors Armenteras, docente del Departamento de Biología de la Universidad Nacional de Colombia (UN), evaluaron la contribución de los cultivos de coca a la deforestación en la Región Andina y analizaron la distribución espacial de estos en los países productores. Para ello tomaron como fuente principal artículos recientes que analizan la deforestación en la región, y documentos de 1970 y 1980 sobre los planes y proyectos de desarrollo en la zona.

Según la profesora Dávalos, “en la actualidad los tres países suplen la demanda mundial de cocaína ilegal. Sin embargo, mientras en Colombia la mayor extensión de cultivos de coca está dispersa en ecosistemas distintos desde los piedemontes andinos hasta la Amazonia, Orinoquia y el Chocó biogeográfico, en Perú y Bolivia se han concentrado en la vertiente amazónica en zonas de frontera agrícola, los mismo territorios donde emergieron hace más de 30 años”.

Durante los últimos 15 años, los cultivos ilícitos de coca —presentes en 24 de los 32 departamentos en Colombia— han provocado un daño forestal de enormes proporciones. Según el Observatorio de Drogas de Colombia, en 2014 se talaron 608.000 hectáreas (ha) de bosque húmedo tropical, es decir, un promedio de 40.500 ha por año, 111 por día.

Además, la investigadora destaca que en la última década Bolivia ha experimentado la tasa de deforestación más alta, con un 0,6 % anual; Perú se ha mantenido con el porcentaje más bajo, 0,2 % anual; y Colombia se ubica en el medio con el 0,3 %. Sin embargo, está claro que la pérdida de cobertura vegetal se concentra en zonas de expansión de la frontera agrícola.

En el estudio se analizaron 12 proyectos de desarrollo adelantados en los tres países durante los años sesenta y setenta, los cuales se enfocaban en incentivar la colonización de la Amazonia implementando nuevas vías e infraestructura, desarrollo rural y suministro de los servicios necesarios para los asentamientos urbanos.

CARRETERA MARGINAL DE LA SELVA

Entre 1962 y 1972, por ejemplo, había alrededor de 2,5 millones de personas que buscaban tierras en Colombia. Al desarrollar esos territorios amazónicos, los gobiernos nacionales pretendían aliviar la presión sobre las ciudades capitales y asegurar así los alimentos y las mercancías para cada nación.

Los proyectos se abrieron en las afueras de la selva amazónica. En el caso de Colombia se hizo en Guaviare, Caquetá y Putumayo; en Perú, en Alto Marañón, el río Apurímac, Pichis-Palcazú y el valle del río Huallaga; y en Bolivia, en Alto Beni, Chapare y al este de Santa Cruz, sitios que luego se convirtieron en puntos calientes para el cultivo de coca.

A estos se suma la Carretera Marginal de la Selva, un megaproyecto vial conocido como Troncal de Piedemonte que arrancó en 1963 y que busca conectar las regiones amazónicas de Colombia, Ecuador y Perú con las de los llanos de Venezuela y Bolivia.

Para el estudio, se hizo una modelización del paisaje que permitió medir la influencia de estos proyectos sobre la distribución actual del cultivo de coca y comprobar si coincidían. En esta tarea se tuvieron en cuenta 984 municipios de los tres países.

Para el análisis se representaron 3.525.806 km2 del bioma amazónico en 24.898 píxeles. Así, se encontró —con más de un 90 % de probabilidad— que los lugares donde está la coca en la actualidad coinciden con aquellos en los que se adelantaron estos planes.

Además, concluyeron que cuanto mayor era la distancia del municipio con el proyecto más cercano, menor era la probabilidad de presencia de cultivos de coca.

La aparición de cultivos en estos lugares se debió a que los esfuerzos por parte de los gobiernos no se mantuvieron y en los tres países los objetivos de productividad agrícola no se cumplieron. La docente Armenteras explica que “muchos campesinos terminaron migrando a las ciudades y el modelo de desarrollo resultó ser el mismo que se había replicado en otras zonas de cada país, es decir, que al abrir monte esos bosques se transformaron en corto tiempo —en algunos casos de manera inmediata— en pastizales de baja productividad”.

PAISAJE DEGRADADO

“La apertura de los caminos abrió la frontera amazónica occidental, promovió la migración y, una vez el apoyo disminuyó, el terreno quedó preparado para el cultivo de coca”, afirman las docentes, quienes agregan que a esto se sumó la crisis económica de los años setenta y ochenta, época en la que los agricultores en América Latina disponían de menos apoyo institucional y financiero. Al mismo tiempo, la demanda internacional de cocaína explotó y la coca se mostró como la principal alternativa agrícola.

Las investigadoras esperan que los resultados, que ya fueron publicados en la revista Bioscience, ayuden a aprender del pasado y a evitar la repetición de errores. Es necesario que los proyectos de desarrollo involucren a las comunidades de la Amazonia para establecer metas explícitas de conservación forestal, desarrollo agrícola y que el plan sea sostenible durante décadas, y no solo en los años de inversión.

(Por: fin/VC/MLA/MAFB)

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