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Un gran riesgo en Colombia llamado asbesto

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La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que 100 mil personas mueren cada año a causa de trabajos vinculados a la exposición al asbesto.Este elemento está considerado como un mineral cancerígeno, utilizado en diferentes elementos como tejas, cemento, plásticos, frenos para carros y materiales para construcción, entre otros.

En Colombia, se aprobó el Convenio 162 de la OIT referente a la utilización del asbesto (prohibición o sustitución), pero aún se manipulan elementos que contienen este mineral.

 

Mientras en el mundo hay una corriente en contra de la utilización en forma industrial y la exposición humana al asbesto o amianto, en Colombia no se hace nada por regular el uso de este producto que desde hace muchos años se ha comprobado científicamente que es nocivo para la salud por las consecuencias carcinogénicas o cancerígenas a la exposición a dicho mineral.

 

Este elemento está presente en un sin número de productos que son de uso regular y cotidiano, razón por la cual es de imperiosa necesidad que en un estado social de derecho se protejan intereses públicos como la salud desde una faceta preventiva, en otras palabras prohibir la utilización del asbesto como materia prima y la exposición al mismo.

 

Actualmente el asbesto está prohibido en 36 países del mundo entre los que se encuentran El Salvador, Noruega, Italia, Alemania, Portugal, Argentina, Chile, España y Uruguay, por mencionar algunos.

 

Asbestosis, mesotelioma, cáncer de pulmón, fibrosis y placas pleurales son algunas de las enfermedades que genera el mineral por medio de la inhalación de sus fibras que tienen un tamaño muy pequeño y son imposibles de percibir. Los síntomas para detectarlo son; dificultad para respirar, tos y dolor toráxico.

 

El uso

El asbesto es extraído de minas y utilizado en diferentes elementos como tejas, cemento, plásticos, frenos para carros, materiales para construcción, entre otros. Su uso es apetecido debido a la alta resistencia a la tensión, flexibilidad y tolerancia a las sustancias químicas y a la descomposición térmica que presenta este mineral, pero su empleo no es necesario conociendo que existen fibras sustitutas libres de toxicidad y demás afecciones para la salud.

 

Existe gran dificultad para que las fibras de asbesto se evaporen o disuelvan. Las más pequeñas pueden permanecer suspendidas en el aire por largo tiempo y así ser transportadas largas distancias por el viento y el agua antes de depositarse. Las fibras y partículas de mayor tamaño tienden a depositarse con mucha mayor rapidez.

 

Los expertos aseguran que la sustitución del mineral es posible, por ejemplo, una teja de fibrocemento con asbesto contiene entre un 9 y 10 por ciento de este material. Su sustitución implicaría modificar este porcentaje de asbesto por un material alternativo; es decir no es necesario sustituir todos los materiales que componen las tejas, sólo un parte muy reducida.

 

Los gremios de la construcción que corren el mayor peligro de exposición al asbesto son los trabajadores que instalan aislamientos, los plomeros, los que tienden tuberías y los electricistas y trabajadores que instalan hojas metálicas. Pero cualquier trabajador de la construcción puede estar expuesto al peligro durante el mantenimiento, la remodelación o la demolición de un edificio viejo o una carretera. 

 

Donde se tenga que trabajar con asbesto, tiene que haber una “persona competente”, según lo define OSHA, para responder a sus preguntas. La persona competente debe conocer los requisitos de protección personal e inspeccionar el trabajo regularmente.

 

Recomendaciones

No coma, beba ni fume en áreas de trabajo donde haya asbesto. Lavese las manos y la cara antes de comer, beber o fumar. Familiares de los trabajadores de la construcción han muerto de enfermedades ocasionadas por el asbesto. Se enfermaron por el asbesto pegado en la ropa o los zapatos de los trabajadores. De modo que deje su ropa y sus zapatos en el trabajo y lávelos en el trabajo también. O utilice ropa desechable. Si usted hace remoción de asbesto, OSHA dice que se debe bañar antes de salir del trabajo. Si usted ha estado expuesto al asbesto en el trabajo, vea a un médico que sepa de enfermedades relacionadas con el trabajo o enfermedades de los pulmones. Dígale al médico que ha estado trabajando cerca de asbesto y pregúntele cuándo se tiene que volver a examinar. Si usted fuma, deje de fumar.

 

Andrés Hoyos, ex Director de Medios de Comunicación y Prensa de la SIC y quien ahora con su firma representa estratégicamente a varias empresas del país en temas de comunicaciones, está liderando la campaña “No Más Asbesto en Colombia”, (en Twitter: @nomasasbesto) la cual busca crear conciencia sobre el peligro inminente de la apertura de una mina de asbesto en el país, así como liderar acciones tendientes a que esto no ocurra. 

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