Desarrollan un tomate transgénico para obtener medicamento contra el Parkinson

Científicos dirigidos por un equipo del John Innes Center (JIC) en Inglaterra han desarrollado un tomate modificado genéticamente enriquecido para la obtención del medicamento más utilizado para la enfermedad de Parkinson (L-DOPA) en lo que podría convertirse en una fuente nueva y asequible de uno de los medicamentos esenciales del mundo. La L-DOPA se produce a partir de tirosina, un aminoácido que se encuentra en muchos productos alimenticios.

El equipo de investigación insertó un gen que codifica una tirosinasa, una enzima que usa tirosina para construir moléculas como L-DOPA. Esto elevó el nivel de L-DOPA específicamente en la parte de la fruta de la planta y condujo a rendimientos más altos que los asociados con la producción de L-DOPA en el resto de la planta. Se eligió el tomate por ser un cultivo ampliamente cultivado en el mundo y en el que se trabaja para aumentar la producción y ofrecer una fuente natural estandarizada y controlada de L-DOPA.

Los investigadores modificaron el fruto del tomate mediante la introducción de un gen responsable de la síntesis de L-DOPA en la remolacha, donde actúa en la producción de los pigmentos betalaínas. Los niveles alcanzados en el fruto del tomate fue de 150 mg de L-DOPA por kg de tomate, comparables a los observados en otras plantas acumuladoras de L-DOPA. Estas variedades de tomate no tuvieron ninguno de los inconvenientes conocidos que previamente han obstaculizado la producción metabólica vegetal del fármaco.

La enfermedad de Parkinson es un problema creciente en los países en desarrollo, donde muchas personas no pueden pagar el precio diario de L-DOPA sintética, que ronda los dos dólares diarios. La L-DOPA ha sido la terapia estándar generalizada para la enfermedad de Parkinson desde su establecimiento como medicamento en 1967. Es uno de los medicamentos esenciales declarados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Más información en la página web del John Innes Center.

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